[국민일보 이슈&탐사] 빈곤의 종착지 무연고 죽음 – 370명의 기록

최근 몇 년 사이 무연고사망자에 대해 많은 보도가 있었지만, 여전히 한국 사회는 무연고사망자에 대해 잘 알지 못한다. 대부분의 보도는 무연고사망자 증가와 같은 통계자료와 나눔과나눔이 만났던 무연고사망자의 단편적 삶의 조각을 기사화 하는 것이 현실이다. 2019년 12월 국민일보에서 취재한 무연고사망자 탐사보도는 기존 보도와 달리 무려 다섯 명의 기자가 40일 동안 나눔과나눔 사무실, 서울시립승화원, 그리고 무연고사망자분들이 거주하셨던 곳을 방문하면서 긴 호흡으로 무연고사망자의 삶을 추적했다. 그리고 2019년 12월 16일부터 26일까지 14면의 지면에 “빈곤의 종착지 무연고 죽음 –370명의 기록”을 6회에 걸쳐 연재했다. 국민일보는 2019년 1월부터 11월까지의 서울시 무연고사망자 370명의 죽음을 전수조사했다. 연이 사라진 그들의 생애사를 추적하기 위해 지인과 유가족 208명을 접촉했고, 나눔과나눔과 공동으로 통계작업도 진행했다.  각 기사마다 기자들이 현장에서 직접 만나 기록한 무연고사망자의 생애사를 통해 무연고사망자의 삶과 죽음을 새롭게 이해할 수 있는  기회가 되었다. 영상과…

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[박미연 칼럼] 건강한 애도(Good Mourning)문화 조성을 위하여

울지 마라. 외로우니까 사람이다. 살아간다는 것은 외로움을 견디는 일이다. 외롭다는 말은 슬픔과 고통의 표현일 것이다. 슬픔과 고통은 우리가 사랑한 그 무언가를 잃어버렸을 때, 즉 상실로 인해 겪게 되는 자연스러운 감정이다. 정호승 시인은 ‘인간은 상실을 겪을 수밖에 없는 존재며, 살아간다는 것은 그러한 상실과 상실로 인한 외로움, 즉 슬픔과 고통을 견디며 살아가는 것’이라 말한다. 그렇다. 우리가 죽음을 피할 수 없듯이 상실과 사별의 경험 또한 피할 수 없다. 또한 상실의 현실을 제거하거나 돌이킬 수도 없다. 우리가 할 수 있는 것은 오직 상실의 현실을 수용하고 상실로 인한 슬픔과 외로움을 견디며 살아가는 것이다. 그렇기에 우리에게는 상실의 현실과 더불어 살아갈 힘, 살아갈 지혜가 필요하다. 살아갈 힘을 얻는 작업에 가장 우선되는 것이 애도다. 외로움을 견딜 수 있는 힘은 어디서 나오는 걸까? 인생이 그러하니 요란스럽게 울고불고 떠들지 말고…

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[강원남 칼럼] 기억하는 한 살아있다

2019얼마 전 한 죽음학 강좌에서 한 교수님께 다음과 같은 인상적인 이야기를 들은 적이 있습니다. 교통사고가 발생한 현장에 도착한 119 구급대원들이 사고를 당한 이들을 서둘러 구급차로 이송합니다. 이동하는 구급차 내에서도 사고를 당한 이들을 살리기 위해서 최선을 다하지만, 안타깝게도 이송되는 도중 숨을 거두는 경우가 있다고 합니다. 그러던 어느 날 한 환자가 이송되는 도중 구급대원에게 자신이 살아날 수 있을지를 물어보았습니다. 하지만 환자의 상처가 너무나 위중하여, 의학적으로 판단했을 때 소생이 어렵다는 판단이 들었고, 구급대원은 안타깝지만 어려울 것 같다는 말을 전하며 고개를 떨구었다고 합니다. 그러자 환자는 무언가를 체념하듯 한 동안 아무말도 하지 않고 있다가, 다음과 같은 질문을 마지막으로 던졌다고 합니다. “사람들이 저를 기억할까요?” 일본의 저명한 생사학자인 알폰스 데켄은 사람들은 다음과 같은 이유들로 죽음을 두려워한다고 말했습니다. 통증에 대한 두려움, 외롭게 죽는 것에 대한 두려움, 죽음에 대한…

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[박진옥 칼럼]일본의 무연고 장사업무, 혈연이 아닌 장례할 사람이 기준

무연고사망자 장사업무에 있어 한국과 일본의 법에는 큰 차이점 있다. 그것은 ‘혈연중심’이냐 아니냐의 문제이다. 즉, 한국은 「장사 등에 관한 법률」에서 연고자를 ‘혈연과 법적 관계’를 기준으로 규정하고 이러한 연고자가 없거나 알 수 없는 경우, 그리고 연고자가 시신 인수를 거부·기피하는 경우를 무연고사망자로 규정한다. 반면, 일본의 경우는 장례 할 사람 즉, ‘장례집행자’가 있는 경우와 없는 경우로 구분할 뿐이다. 다시 말해 장례집행자가 있다면 그 사람이 망자와 ‘혈연과 법적 관계’인지 여부가 중요하지 않다. 장례집행자가 있다면 장례의 실시 책임은 지방자치단체가 담당하고 장례집행자가 장례를 할 수 있도록 지원한다는 것이다. [사진설명: 일본의 묘지] 일본의 무연고사망자 장사업무는 「묘지 및 매장 등에 관한 법률(墓地、埋葬等に関する法律)」과 「행려병인 및 행려사망인 취급에 관한 법(行旅病人及行旅死亡人取扱法)」 그리고 「생활보호법」의 규정에 따른다(東京都保健福祉局, 2017: 202). 한편, 한국의 경우 일제강점기부터 1960년대까지는 「행려병인 및 행려사망인 취급법」을, 1960년대부터 1990년대까지는 「매장 등 및 묘지…

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[박미연 칼럼] 이제는 ‘존엄한 죽음’을 이야기하자! – 존엄한 죽음을 위한 웰다잉(Well- Dying)문화 조성의 필요성 –

2018년 2월 [연명의료결정법] 시행 이후 임종기 의료처치 여부를 결정하는 사전연명의료의향서(이하 의향서)에 대한 관심이 높아지고 있다. 개인 차원에서 작성되던 것이 이제는 점차 부부 단위, 가족 단위, 친구 단위, 이제는 교회, 직장 등의 단체에서 작성되고 있다. 특히 노인복지현장에서 만나는 어르신들의 의향서에 대한 관심은 매우 높다. 90대 고령의 노인이 지팡이와 손자의 어깨에 의지한 채 의향서를 작성하러 오실 정도이다. 그분들의 바람은 한결같다. 가족이나 가까운 지인이 중환자실에서 오랜 시간 고통스럽게 죽어가는 것을 지켜본 그들은 한결같이 ‘그리 비참하게 죽고 싶지 않고, 자식에게 폐를 끼치고 싶지 않다’고 했다. “연명의료를 받지 않는 대신 어떤 죽음을 원하시나요?” 의향서 작성이 끝나면 꼭 여쭤보는 질문이다. 그러나 아쉽게도 그러한 질문에 선뜻 자신의 생각을 말씀하는 분은 많지 않다. ‘그리 죽고 싶지 않다’는 바람은 갖지만, 그 대신에 ‘어떤 죽음을 원하는지’에 대한 생각은 부재한 것이다.…

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[달밝골 칼럼] 함께 돌보는 죽음, 곧 삶을 향하여

어렴풋하든 선명하든 누구나 죽음에 대한 이미지들을 갖고 있다. 나의 경우 그것은 먼저 긴 행렬의 모습으로 다가온다. 아마도 언덕 위 시골집에 살던 시절로부터 물려받은 한 조각일 것이다. 지금은 좀처럼 보기 힘든 광경. 기다란 만장들이 펄럭이고 상여꾼들의 구슬픈 소리(挽歌)가 들려오면 무작정 행렬의 끄트머리를 따라나섰다. 그렇게 꼬리를 만드는 아이는 나 혼자만이 아니었다. 고인이 누구인지도 모르던 철부지 아이들은 앞서거니 뒤서거니 장난을 치고, 장지까지 따라가서는 떡이며 과일을 받아들고는 장지(葬地) 주변을 뛰어다니기도 했다. 고인을 보내는 엄숙한 순간을 어지럽히는 이 불청객들을 쫓아버릴 법도 하건만, 그런 면박을 받은 경험은 없다. [사진 출처: 박수관 명창 장례식 상여소리 youtube 영상 갈무리 https://youtu.be/MQ57RpekObM ] 한동안 그런 경험이 부끄럽게도 느껴졌지만 요즘은 조금 다른 생각을 갖는다. 누군가의 죽음을 함께 한다는 것, 비록 모두가 온전히 회한과 슬픔에 빠지지 않더라도 자연스럽게 한자리에 모일 수 있는…

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[강원남 칼럼] 죽음에도 복지가 필요할까요?

2014년. 행복한 죽음 웰다잉 연구소를 개소하고 한동안 정체성의 혼란에 빠졌을 때가 있었습니다. 나는 무슨 일을 하는 사람인가 고민하기 시작했지요. 사회복지사들은 저를 웰다잉 강사로 불렀고, 웰다잉 강사분들은 저를 사회복지사로 불렀습니다. 물론 연구소의 주요 활동이 전국의 어르신들을 만나 뵙고 웰다잉 교육을 하고 있으니 주 활동은 웰다잉 강사가 맞지만, 그럼에도 불구하고 사회복지 현장에서 오랫동안 활동해왔고, 사회복지사로 일했던 신념들이 삶의 많은 부분을 차지하고 있었습니다. 그러던 중 불현듯 왜 죽음에 관한 복지는 없을까 라는 생각이 들었습니다. 실제로 사회복지 현장은 대상별, 상황별로 다양한 복지 체계를 바탕으로 서비스를 전달하고 있습니다. 청소년 복지, 노인 복지, 장애인 복지, 여성 복지 심지어 최근에는 동물 복지에 이르기까지 다양한 영역에서 복지의 활동들이 이루어지고 있습니다. 삶을 들여다보면 복지 아닌 것이 없었습니다. 그럼에도 불구하고 왜 죽음에는 복지라는 단어가 붙지 않을까 의아했습니다. [사진설명: 2014.7.8. YTN…

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[박진옥 칼럼] 무연고사망자 공영장례가 필요한 세 가지 이유

고등학교에 가서 무연고사망자 장례지원 관련 이야기를 할 때 한 학생이 이렇게 질문했다. “ 이미 죽었잖아요. 가족이 있는 것도 아니고, 죽은 사람을 우리가 아는 것도 아니고, 그렇다고 죽은 사람이 장례 하는 걸 알지도 못하고… 왜 무연고사망 장례를 하나요?” 그렇다. 학생의 말처럼 우리가 가족도 아닌데, 죽은 사람이 장례하는 것을 알지도 못하는데 왜 무연고사망자를 위해 장례를 해야할까? 정말 쉽지 않은 질문이다. 하지만 무연고사망자 장례를 하면서 자주 듣는 질문이기도 하다. 여러 가지 이유를 들어 말할 수 있겠지만 당사자, 가족과 지인 그리고 사회적 측면에서 그 이유를 생각해봤다. 첫 번째 이유, 무연고사망자 당사자의 ‘인간의 존엄성’으로서의 장례 대한민국 「헌법」 제10조는 “모든 국민은 인간으로서의 존엄과 가치를 가지며”라고 인간의 존엄과 가치를 공식적으로 인정하고 있다. 이는 모든 사람이 존엄하게 삶을 살고, 마무리할 권리까지 포함하는 것으로 간주해야 한다. 여기서 인간으로서 존엄하게…

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[박미연 칼럼] 일상에서 죽음을 말하자!

일상에서 죽음을 말하자! 존엄한 죽음을 위한 웰다잉(Well- Dying) 문화 조성의 필요성 우리나라는 2025년이 되면 초고령사회가 된다. 노령 인구가 전 인구대비 20%가 넘게 된다. 고령화 사회에서 초고령화 사회로 진입하는데 25년, 세계에서 가장 빠른 속도로 진행되고 있다. 또한 2028을 기점으로 출생자 수보다 사망자 수가 많아진다. 그야말로 임종대란(臨終大亂)이라 할 만한 다(多)죽음사회가 예견된다. 이렇듯 고령화는 급격하게 진행되고 있지만 우리 사회는 이에 대하여 제대로 대비하고 있지 못한 것이 현실이다. 그렇기에 우리사회에는 길어진 수명과 유병장수로 인한 어려움, 자살, 고독사, 무연고 사망, 간병 문제, 그리고 무의미한 연명의료 등 죽음과 관련되어 해결되어야 할 과제들이 산적해 있다. 그렇기에 우리사회에서 죽음의 질을 높이기 위한 노력이 시급하다. 죽음의 질(質)은 생애말의 삶의 질과 임종과정의 질로 평가된다. 우리나라 죽음의 질은 선진국에 비하여 상대적으로 매우 낮다. 때문에 죽음의 질을 높이기 위해 존엄한 마무리를 위한…

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[제도안내]서울시 공영장례지원 상담센터, 그게 뭔데?

상담센터라고 하면 흔히 심리상담센터, 법률상담센터 등을 떠올리기 마련, 그런데 도대체 ‘서울시 공영장례지원 상담센터’, 그게 뭔데? 그리고 공영장례라는 말도 낯설기만 하다. 지난 2019년 3월 4일, 사단법인 나눔과나눔이 서울시와 업무협약을 맺고 활동을 시작한 ‘서울시 공영장례지원 상담센터’에 대해 시민들이 궁금해 할 사항들을 정리해봤다. 아직은 시민들이 상담센터가 도대체 뭐하는 곳인지 모르겠고 감도 잘 오지 않겠지만, 언젠가는 우리 일상에 있어 죽음과 장례 관련해서는 이 상담센터를 모르는 시민이 없을 정도가 되지 않을까 하는 상상도 해본다. 자, 그러면 한 번 「서울시 공영장례지원 상담센터」에 대해 차근차근 알아보자!   간단하게 10개의 질문으로 서울시 공영장례지원 상담센터에 대해 알아봤다. 이렇게 상담업무가 시작되면서 나눔과나눔 활동에도 많은 변화가 있었다. 우선은 업무가 많아졌다. 언론에 서울시 공영장례지원 상담센터 업무시작이 보도된 후에 시민들의 문의 전화가 많았다. 서울시 25개 구청 무연고사망자 업무담당자들의 문의전화도 응대해야 했다. 그리고 직접 사무실에 방문한 어르신도 계셨다. "혼자 사는데,…

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