[일본탐방, 일본사회와의 네 번째 마주이야기] 생의 마지막을 의지할 곳, 인연의 모임(きずなの会)을 만나다

2015년 이후 한국사회에서 주된 유형의 가구는 1인 가구다. 지난 해 통계청에서 발표한 ‘2017 인구주택총조사’의 결과도 전체 가구의 28.6%(562만 가구)가 바로 1인 가구였다. 이제 한국 사회는 핵가족사회를 넘어 ‘초핵가족사회’로 전환되고 있는 사회적 분위기다. 이렇게 초핵가족사회에서 1인 가구는 멀리 있는 가족에게 실질적인 도움을 얻기가 쉽지 않다. 그런데 문제는 1인 가구가 아니다. 이로 인한 사회적 고립이다. 사회적 관계망 내에서 의미 있는 사람과의 관계가 단절되는 ‘객관적 차원의 사회적 고립’ 은 외로움과 사회적 지지 결여 등 ‘주관적 차원의 사회적 고립’으로 이어지면서 낮은 수준의 삶의 질, 건강 악화, 더 나아가 사망률을 높인다. 이러한 1인가구와 사회적 고립이라는 문제를 한국 사회보다 일찍 경험한 일본, 일본의 현실도 한국과 다르지 않다. 가족이 있어도 멀리 떨어져 살고 있거나, 근처에 있어도 각각의 가정 사정에 의해 가족을 보살필 수 없는, 그러한 가족이 증가하고…

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생면부지 아버지 장례식장에서 처음 만난 할머니 [프레시안 기고문]

생면부지 아버지 장례식에서 처음 만난 할머니 [무연사회, 죽음을 기억하다] 한 사람으로 맺어진 관계 나눔과나눔은 2015년부터 무연고 장례를 치르면서 사실혼 관계의 부부가 서류상의 부부가 아닌 경우 그리고 결혼을 약속했던 남자친구가 고아였던 여자친구를 무연고자로 보낼 수밖에 없었던 경우 등 혈연관계가 아닌 경우 장례를 치르고 싶어도 치를 수 없었던 사례들을 보았습니다. 혈연 가족, 즉 가족관계증명서 상의 연고자가 아닌 사람은 장례를 돕고 싶어도 도울 방법이 없습니다. 장례와 사망신고는 원칙적으로 혈연 가족만이 가능하기 때문입니다.  1인 가구의 증가로 가족들이 해체된 지금의 상황에서 이 부분에 대해서는 해결해야 할 것들이 많습니다. 법률상에는 있지만 무용지물이 되고 있는 조항들은 이제 실제로 적용될 수 있도록 하는 적절한 장치가 필요합니다. 그 한 방편으로 '가족대신장례', '사후자기결정권'에 관한 법적인 근거가 마련되길 바랍니다. 이제 가족의 역할을 넘어 사회가 장례를 책임짐으로써 존엄한 삶의 마무리의 기반이 마련되길…

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[칼럼] 지금 곁에 있는 사람이 내 가족입니다

가족, 그 환상 사람 대부분은 가족에 대한 환상을 갖고 있다. 단란하고 화목한 가족에 대한 환상을, 그리고 가장 어려울 때 힘이 되는 마지막 보루인 가족에 대한 환상을 말이다. 경제적으로 안정될 때 가족은 이런 환상에 들어맞는다. 하지만 오늘날 경제적 안정이라는 것은 얼마나 쉽게 깨어지는가. 경제공동체가 깨어지고 혈연의 가족이 남과 다름없어지는 순간 각자도생의 삶이 시작된다. 경제적 이유 말고도 가족 내에는 다양한 이유와 가족사가 존재한다. 가족이 불의의 사고로 홀로 남은 사람, 가정 안에서 소외되거나 단절된 사람, 미혼모·미혼부·독거노인, 친구만이 유일한 비상망인 사람, 친인척이 이민 상태이거나 돌보지 않는 사람, 그리고 고아로 홀로 살아 온 사람 등 다양한 개인사로 가족의 환상은 깨어진다. “결혼하지 않아 직계가족은 없어. 형제는 오빠와 언니들이 있었지만 모두 돌아가시고 혼자만 여태 살아 있네. 조카와 친척들이 있지만 2009년 사기를 당해 가난해지니까 소식을 모두 끊고 왕래도…

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[통계] 2017 고령자 통계

올해에도 10월 즈음에 통계청으로부터 ‘고령자 통계’가 배포 되었습니다. 나눔과나눔이 이 고령자 통계에서 주목하는 부분은 ‘고령자 가구현황’과 ‘빈곤율’입니다. 하지만 어떤 일인지 올해 발표한 통계에서는 ‘빈곤율’이 빠져있었습니다. ○ 2017년 우리나라 65세 이상 고령자는 전체 인구의 13.8% ○ 1인 고령자 가구는 전체 고령자 가구의 33.5% 차지 ○ 2016년 고령자 1인 가구는 단독주택에서 가장 많이 거주 ○ 노인빈곤율 48.1% (중위소득의 50%미만인 어르신이 2명 중 1명, 올해는 노인빈곤율을 어떤 이유에선지 발표하지 않았네요. 이 자료는 2014년 자료입니다) 고령자 가구와 1인 고령자 가구의 증가 그리고 노인빈곤율이 증가하는 것을 통해 외롭고 쓸쓸하게 삶을 리하고 마무리하고 계신 분들이 많겠다는 것을 예상해 볼 수 있겠습니다. 이러한 추세 속에 나과나눔의 역할도 더 고민해야 겠네요.

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“죽음에서 무덤까지의 복지 공백 메워야”

“죽음에서 무덤까지의 복지 공백 메워야” 성대신문 인터뷰  지난달 20일 무료장례지원단체 ‘나눔과 나눔’ 사무실을 찾았다. 박진옥 사무국장(이하 박)과 부용구 전략기획팀장(이하 부)은 5평 남짓한 사무실에서 서울시 무연고사망자 장례의 절반이상을 담당하고 있다. ‘죽음에서 무덤까지’의 복지 사각을 손수 메워온 그들의 이야기를 들어봤다.   우리의 삶을 돌이켜보면, 혼자 힘으로 사는 경우는 거의 없다. 대부분의 시간 동안 많은 사람들의 도움을 받으며 살아간다. 20대가 되면 나 혼자 살아간다고 생각을 많이 하는데 사실 그렇지 않다. 부모님, 친구, 선생님, 회사 동료로부터 많은 도움을 우리는 끊임없이 받는다. 노인이 되어선 말할 것도 없다. 사람들은 항상 누군가의 도움을 받고 누군가에게 도움을 주면서 살아가는 거다. 도움받는 것이 이상한 것이 아니고 도움을 요청하는 것이 자신을 못난 인간이라 증명하는 것도 아니다. 도움이 필요할 때 받고, 내가 도움을 줄 수 있을 때 주면 된다. 이것이 청년…

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